山形訪問記(新庄市編)

3連休を利用して、山形へ行ってきました。JALの東京往復航空券があったので、それを使って山形まで足を伸ばして“みちのく一人旅”。

山形へ行こうと思った一番の理由は、アビスパのアウェー戦があったからなのですが、どうせ行くのなら2日間かけて山形県内いろんな地域を回ってみたかったし、3連休だと休みを取らずに行けるので、梅雨明け前で天気の心配はあったんですが、ここはもう行くしかないだろう、って感じで。

14日(土)、JALの7:00発の始発便で東京へ。羽田に着いて携帯の電源を入れると、県の防災メール「まもるくん」の豪雨に関するメールが3~4通届いていました。八女市域での1時間100ミリ超えの短期間記録的豪雨に関する情報で、この時点では被害の状況はわからなかったので、すごい量の雨が降ったんだな~ぐらいにしか思いませんでしたが。

さて、山形県で始めに目指すのは、県北の最上地方の中心都市、新庄市。新庄は山形新幹線の終着駅なので、東京駅から「つばさ号」に乗ればまっすぐに行けるのですが、それではあまりに芸がないので、今回は仙台から山形交通バスに乗り換えて、関山峠を越えて入るルートを選びました。
東北新幹線の「こまち21号」を仙台で降りて、ロフトの前にある山形交通のバス乗り場へ。山形駅行きの行列よりも、こっちの新庄行きの方の行列の方が長かったのは意外でしたが、新庄に着くまでに山形県内の村山地方の各都市に停車していくので、それなりに需要のある路線なのでしょう。

関山峠を越えると山形県の東根市で、ここはさくらんぼの一大産地となっています。道路の両側にもさくらんぼ畑が広がっているのですが、時季的にはもう旬の期間を過ぎていて、ほとんどの木は収穫を終えているようでした。でも木によっては発育の遅かったものもあるのか、ところどころまだ実をぎっしりつけている木もあります。実際に木になっているさくらんぼを生で見るのは初めてで、小さな感動を覚えるとともに、山形に来てるんだな~、っていう旅情もくすぐられて、旅気分も高まってきます。
だんだん市街地に入ってきて、奥羽線とぶつかったところが、その名も「さくらんぼ東根駅」で、ここで乗客の約半数が下車しました。ここからは、村山市、尾花沢市と経由して、終着の新庄駅前には定刻より7分ほど遅れて到着。

新庄市は城下町として発展した都市で、現在城跡は「最上公園」として整備されています
今日は新庄駅から最上公園まで歩いてみましたが、こぢんまりした街並みで、とても山形県北の中心都市という賑わいは感じませんでした。それでも、地理的・地形的な特性から、道路も鉄道も県北では新庄市に集中する構造になっていて、新庄市は最上地域の消費活動全体を支えている形になっているそうです。
この地域、冬は豪雪地帯でもあり、最上公園から少し北側に歩いたところには「雪の里情報館」という雪に関する学習施設もありました。また、あじさいが街の至る所に咲いていて、今がちょうど見ごろの感じ。福岡よりも季節的には少し遅いんでしょうか。何でも市の花があじさいということで、新庄市の野球場も「あじさいスタジアム」という名前がついています。

さて、いま大津市で起きた卑劣ないじめ自殺の問題がマスコミを賑わせていますが、ここ新庄市でも、もう20年ばかり前になりますが、いじめに端を発した事件が起きて、全国的に大きく報じられたことがありました。
ぼくは今でもこの事件のことはよく憶えているのですが、最初は普通のいじめの問題かと思っていたら、被害者が裕福で標準語を喋るいわゆる“よそ者”であったこと、また、地元では加害者とされる少年達を擁護する声が少なくなかったこと、いやむしろ別の保護者がこの事件に関して正義派的な発言をしたところ村八分的なめにあったとか、町ぐるみで事件を隠蔽しようとするような閉鎖的・排他的な地域性がクローズアップされた側面がありました。山奥の辺鄙な田舎町での事件ならともかく、新幹線のターミナル駅でもあり、県を代表するような都市でそんなことがあるんかな、って思ってましたが、その後、この事件の加害者の少年の一人は新庄市の職員として採用され、今もここの市役所で勤務しているそうです。

今日この町を歩いてみた印象は、いたって普通の地方都市で、以前一部のマスコミ等で報じられたようなそういう負のイメージはもちろん感じることはありませんでした。ただ、それぞれの町でその地域にとって大事なもの、守るべきものというのがあるのかもしれないし、そういうのは実際に住んでみないと見えてこないんだろうと思います。

夕方、新庄駅の待合室のテレビで流れていた全国ニュースで、八女市と柳川市の豪雨被害の惨状が報じられていました。朝メールで知った雨の量からただ事ではないと思ってましたが、まさかここまで被害が大きくなるとは。最近、想定外の天災が多すぎます。うちも川のそばなので、これから何十年かの間にはこういう災害も起こるんだということは頭に入れておかないといけないです。

新庄駅から18:45発のつばさ号に乗り、今度は県南・置賜地方の中心都市、米沢市へ。今夜は米沢で泊まります。(米沢市編へつづく)

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この記事へのコメント

Racing♯23
2012年11月18日 11:12
コメントありがとうございます。

ぼくも事件の後は、新庄ってなんてとこなんだって思ってました。
日本の中には、新庄市だけじゃなくて、閉鎖的で排他的な地域は他にもたくさんあるんでしょうけど。

ぼくが住んでいる福岡が、開放的でよそからの人を快く受け入れる地域性があるだけに、なおさら違和感を感じます。
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2019年05月05日 22:54


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Dominika kat
2019年05月05日 22:54

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Tat'jana nut
2019年05月05日 22:54

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Пока, пока...
Inessa kat
2019年05月05日 22:54

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Желаю успеха!

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